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UE: Apple infringe la ley de competencia;  podría recibir una multa de hasta $ 27 mil millones

Va a ser una mañana muy ocupada para los abogados de Apple. La Comisión Europea ha concluyó que el gigante tecnológico de Cupertino ha “distorsionado la competencia en el mercado de transmisión de música al abusar de su posición dominante para la distribución de aplicaciones de transmisión de música a través de su App Store”.

El caso

La Comisión de la UE considera dos factores: el uso obligatorio del propio mecanismo de compra dentro de la aplicación de Apple para aplicaciones de transmisión de música de terceros y la falta de una forma para que los desarrolladores de aplicaciones informen a los usuarios sobre otras opciones de compra fuera de las aplicaciones.
Según la ley de competencia de la UE, estas son prácticas anticompetitivas, por lo que la Comisión ya ha emitido un cargo antimonopolio contra la empresa.
En lenguaje sencillo, Apple está cobrando a los desarrolladores de aplicaciones de terceros una comisión del 30 por ciento por el uso de compras dentro de la aplicación. Las tarifas son obligatorias, lo que significa que los desarrolladores de aplicaciones como Spotfiy no pueden evitarlas y tienen que recurrir a sus clientes para compensar las pérdidas de su lado.

Esto ya se ha reflejado en aumentando los precios de suscripción de Spotify Premium en todo el mundo, como se informó a principios de esta semana. El papel de Spotify en esta disputa es fundamental ya que el gigante de la transmisión de música fue quien presentó la denuncia antimonopolio por el llamado “impuesto Apple” hace unos dos años.

La respuesta inmediata de Apple

Por supuesto, Apple tiene la oportunidad de abordar las acusaciones, pero en este punto, las cosas no se ven particularmente brillantes para Tim Cook y compañía.
En respuesta a los hallazgos de la Comisión Europea, Apple dijo lo siguiente:

La vicepresidenta ejecutiva de la Comisión de la UE, Margrethe Vestager, que está a cargo de la competencia leal, declaró que la App Store de Apple se ha convertido en una parte demasiado importante de la economía digital actual para que se pasen por alto estos mecanismos comerciales potencialmente injustos. Ella llama a Apple «un guardián para los usuarios de iPhones y iPads a través de la App Store», pintando el fabricante de iPhone como una corporación monopolista.

En el caso del debate sobre la transmisión de música, Margrethe Vestager dice:

Consecuencias

Si Apple es declarado culpable, las posibles multas pueden llegar a los 27.000 millones de dólares, o el 10% de los ingresos anuales de la empresa. Más importante aún, la empresa probablemente tendrá que cambiar sus «mecanismos comerciales» si quiere seguir ofreciendo ciertos servicios en la UE.
El director legal de Spotify, Horacio Gutiérrez, está contento con la respuesta de la UE y dice que este es solo el primer paso (crítico) para responsabilizar a Apple por el comportamiento anticompetitivo. Quiere un campo de juego nivelado para todos los desarrolladores de aplicaciones que compiten con Apple en su propia App Store.
Nada de esto es particularmente impactante. Otras grandes empresas como Rakuten y Epic Games (el desarrollador de Fortnite) también está demandando a Apple por razones similares.
Hablando de competencia, Tile parece ser la próxima «víctima» de Apple. El fabricante de rastreadores pronto se enfrentará a una dura competencia frente al propio Apple AirTags, que se integrará estrechamente en el ecosistema de la empresa, lo que dificultará mucho que Tile mantenga su posición actual en el mercado.

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