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El portal de Facebook, la pantalla inteligente de la compañía que se usa predominantemente para las videollamadas, ha llegado al Reino Unido. Y, bueno, tenemos sentimientos encontrados. Después de revisar el Portal+ más grande a principios de 2019, dividió la opinión – ya que a todos los que preguntamos no les gustó la idea de tener uno, debido a varios fiascos de Facebook en los últimos años.

Facebook Portal es el producto más pequeño de 10 pulgadas de la línea; una serie que también incluye Portal Mini y un dispositivo montado en un televisor conocido como Portal TV.

  • Facebook Portal Mini vs Portal vs Portal+ vs Portal TV: ¿Cuál es la diferencia?

Piensa en el Portal como una alternativa al Amazon Echo Show o a las diversas pantallas inteligentes de Google. Sólo con Portal, Facebook intenta ayudarle a mantenerse conectado con más personas de su vida mediante videollamadas a través de Facebook Messenger y WhatsApp.

¿Pero vale la pena comprar Portal para su casa, en lugar de simplemente usar su teléfono? Aquí están los altibajos de la mudanza de Facebook a las pantallas inteligentes…

Un diseño elegante y un montaje perfecto

  • Funciona con Facebook Messenger, WhatsApp, Spotify y Amazon Alexa
  • Cámara de 13 megapíxeles (720p) con campo de visión de 114 grados
  • Pantalla táctil de 10 pulgadas (resolución de 1280 x 800)

El Portal de Facebook es un gran dispositivo de aspecto inofensivo que cabe fácilmente en el hogar. Está disponible con un marco blanco o negro y la capacidad de configurarlo en orientación horizontal o vertical. De un vistazo, fácilmente lo pasarías por alto como un simple marco de fotos digital, sólo que con un poco más de volumen y un par de pistas de diseño en la cámara y los sensores presentes. No podemos decir lo mismo del modelo «Plus» de 15,6 pulgadas, que es mucho más grande y más imponente.

El portal cuenta con una atractiva pantalla táctil de 10 pulgadas, lo que permite una buena visualización de las fotos, pero por desgracia es un poco como un imán de huellas dactilares. Hemos notado que la pantalla no es tan sensible al tacto como nos gustaría, pero eso es raramente un problema ya que mayormente vas a controlar el Portal con tu voz de todos modos. Ciertamente no navegarás por la web con este dispositivo (aunque puedes), ya que no es un sustituto del teléfono o de la tableta.

Portal funciona tanto con Facebook Messenger como con WhatsApp principalmente, pero también tiene soporte para Spotify y Amazon Alexa. Si tienes esos servicios, puede que ya estés temiendo la idea de introducir nombres de usuario y contraseñas en una pantalla táctil. Más aún si, como nosotros, usas una contraseña súper segura y una autenticación de dos pasos. Afortunadamente, se puede evitar todo ese fallo simplemente visitando URLs específicas en otro dispositivo (portátil, teléfono o tableta) e introduciendo un código de autenticación. Encontramos que esto era alegremente fácil y nos puso en el pie derecho de inmediato.

Esa conveniente experiencia continúa en el resto del diseño también. Una vez que sus cuentas estén conectadas, entonces tendrá un fácil acceso a todos sus contactos desde esos servicios. Por supuesto, es poco probable que quieras hacer una videollamada a todos los que están en tu lista de amigos de Facebook, así que también existe la opción de elegir a ciertas personas como favoritas para un fácil acceso. Hacer esto no sólo significa que puedes llamarlos rápida y fácilmente para chatear, sino también que recibirás notificaciones emergentes cuando estén en línea para que sepas que están disponibles.

Cuando haga una llamada descubrirá dónde brilla el Portal. En primer lugar, es una forma mucho más conveniente de hacer una videollamada que sostener el teléfono o agarrar torpemente una tableta. Siempre y cuando hayas encontrado un buen lugar en la habitación, puedes tener las manos libres y disfrutar de un tiempo cara a cara con tus amigos y seres queridos. La calidad del video es genial y la pantalla de 1280 x 800 de resolución es amplia.

El portal también está diseñado con tecnología de cámara inteligente que sigue a las personas que llaman mientras se mueven por la habitación. Así que si no puedes quedarte quieto, no hay problema, ya que la cámara te seguirá en el cuadro. Si hay varias personas en la habitación, también las rastreará, o puedes usar la pantalla táctil para elegir la persona principal en la que enfocarte.

Este dispositivo también tiene una matriz de cuatro micrófonos de campo lejano que ayuda a mantener una calidad de audio tan buena como la del video. Esta configuración significa que puede cancelar el ruido de fondo y centrarse en las cosas importantes: tu voz.

Usando el Portal para llamar a la familia y los amigos, rápidamente descubrimos que si quieres la mejor experiencia entonces todos necesitan un Portal. La pantalla del portal hace que el video capturado por las cámaras de los smartphones se vea bloqueado y horrible. Así que la gente con la que hablas puede tener una visión clara de tu final, pero no tanto al revés.

Llamada de portal a portal

  • Efectos AR, juegos y Story Time
  • Las experiencias compartidas en las llamadas incluyen Spotify, Pandora y la escucha de iHeartRadio

Hay otras razones por las que sería mejor que todos tuvieran un portal también. Puede realizar videollamadas a cualquier dispositivo que tenga la capacidad de realizar o recibir videollamadas de Facebook Messenger o WhatsApp. Durante esas llamadas, puede hacer uso de varias características diferentes. Esto incluye cosas como efectos AR para añadir a veces tonterías, a veces imágenes entretenidas a tus llamadas, un poco como filtros de Snapchat o efectos de Instagram. Imagina unas gafas de sol virtuales o sombreros falsos apareciendo en la cabeza de todos mientras charlas.

Pero algunas de las experiencias y características más interesantes sólo están disponibles cuando se llama de Portal a Portal. Hay varias experiencias compartidas, como escuchar juntos Spotify, ver vídeos, jugar o incluso leer un cuento interactivo a los niños con la Hora del Cuento. Desgraciadamente, nada de esto está disponible si no tienes un Portal hablando con otro dispositivo de Portal. Vemos el ángulo de Facebook aquí: ¡compra, compra, compra!

Pero puedes hacer otras cosas ingeniosas con él, como añadir más gente a la llamada y convertirlo en una fiesta de vídeo en grupo con sólo unos pocos clics. Eso puede incluir un total de ocho personas en Messenger o cuatro en WhatsApp.

Tenemos que admitir que realmente disfrutamos de la conveniencia de llamar con Portal. La calidad de la imagen y el sonido es excelente y es un dispositivo muy conveniente para tener cerca si te ves haciendo regularmente este tipo de llamadas. Pero ése es el gran obstáculo: mucha gente simplemente no usará Facebook Messenger o WhatsApp para hacer videollamadas de todos modos.

Lo que falta, por el momento, es la capacidad de hacer una llamada usando tu voz. Los usuarios en los EE.UU. pueden usar un comando de voz para iniciar una llamada con un simple «Hey Portal, llame [contact]»…pero desafortunadamente esta característica no se ha extendido a otros lugares todavía. Lo que parece un poco extraño para un dispositivo que es todo acerca de la voz y las llamadas. A pesar de que Portal trabaja con la amazona Alexa, tampoco puede hacer una llamada de esa manera. Así que tienes que usar tus dedos, lo que no es una dificultad totalmente angustiosa en estos tiempos modernos, sino algo que esperamos que mejore en el futuro.

Un enfoque en la privacidad

  • Cámara física y obturador del micrófono
  • Mensajes en pantalla para hacerte saber que está silenciado
  • Ajustes para controlar los datos de voz almacenados por/enviados a Facebook

Algunos podrían ser cautelosos de tener un dispositivo centrado en Facebook en su casa. Facebook también es consciente de ello, por lo que todos los dispositivos de la gama Portal están construidos con algunas capacidades de privacidad física.

El Portal tiene una cámara física y un obturador de micrófono que bloquea la cámara y desactiva el micrófono también. Esto significa que cuando no se usa, puedes asegurarte de que nadie te espía si es el tipo de cosas que te preocupan. La cámara del portal tampoco usa el reconocimiento facial para identificarte – puede «ver» las caras para rastrearlas, pero estas no están identificadas.

También hay configuraciones de privacidad que le permiten optar por no participar en la recopilación de datos para las solicitudes de voz que realice con el dispositivo, de modo que ni siquiera su voz será grabada o almacenada.

Facebook dice que todas las conversaciones se mantienen entre tú y la gente a la que llamas, y que su tecnología de Cámara Inteligente funciona localmente en Portal, no en los servidores de Facebook. Supuestamente, Portal sólo envía comandos de voz a los servidores de Facebook después de decir «Hey Portal». Y puedes borrar el historial de voz del portal en tu registro de actividades de Facebook, mientras que los comandos de voz de Alexa pueden ser borrados en la aplicación de Alexa.

Utilizar WhatsApp también significa que se obtiene la ventaja añadida de la encriptación de extremo a extremo. Por lo tanto, no estamos demasiado preocupados por la privacidad en el Portal, como tampoco lo estamos por la privacidad de cualquier otro dispositivo doméstico inteligente, ni por la de los usuarios de Messenger y WhatsApp.

Dicho esto, como dijimos en nuestra review de Portal+: «Facebook tiene una historia probada de decir una cosa y luego nos enteramos que la compañía no fue explícitamente clara o directa con sus usuarios. Por ejemplo, recientemente se reveló que Facebook utilizó contratistas externos para escuchar los clips de audio de los usuarios de Messenger».

Inteligencia inteligente en el hogar y experiencias fuera de la llamada

  • Integración de la aplicación
  • Se empareja con la aplicación Portal para dispositivos Android e iOS
  • Photo Booth selecciona, aplicaciones de terceros, pantalla de fotos Superframe
  • Reproducción de música

Además de las capacidades de videollamadas, Portal también es inteligente en otros aspectos. Tiene un navegador web, una interfaz para ver videos de Facebook, varias aplicaciones diferentes, juegos y más. Lo más destacado es la posibilidad de iniciar sesión y utilizar tu cuenta de Spotify para escuchar música con un altavoz sorprendentemente capaz.

También está la pantalla de fotos Superframe que muestra tus mejores imágenes de Facebook, o las específicas que selecciones usando la aplicación Portal para Android o Dispositivos iOS. Sin embargo, esto puede ser incómodo: Superframe saca las fotos subidas o etiquetadas en tu cuenta de Facebook para mostrarlas siempre que esté en espera, pero es posible que no quieras verte con ciertas personas del pasado, por lo que depende de tu uso de Facebook, tu historial y tus amigos.

El portal de Facebook también es compatible con Amazon Alexa. Esto te permite usar tu voz para hacer más cosas, como controlar la iluminación inteligente de tu casa, ver las últimas noticias de tus fuentes favoritas o reproducir música. Pero encontramos esta experiencia como un pequeño éxito y un fracaso. Cosas simples como pedirle a Alexa que toque Spotify, por ejemplo, no funciona en el momento de escribir, incluso cuando Spotify está vinculado a nuestra cuenta y se establece como la fuente principal de música. Pero cuando juegas con la aplicación Spotify puedes pedirle a Alexa que salte, juegue, haga una pausa y ajuste el volumen.

Hemos visto a Alexa en pantallas como esta antes – Amazon tiene su propia serie de dispositivos Echo Show por supuesto – y Alexa funciona mejor en los propios dispositivos de Amazon. Hay un poco de limitación general con Alexa para las pantallas en que muchas características de Alexa – especialmente las habilidades de terceros – no están optimizadas para una pantalla. En cambio, están más orientados hacia Alexa como asistente de voz. Eso no importa demasiado aquí, ya que Alexa no es central para el funcionamiento del Portal, pero no quita el hecho de que la experiencia actual es un poco demasiado escamosa para nuestro gusto.

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