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Jugar a Shenmue III es más bien un ejercicio de arqueología de videojuegos: durante 18 años, ha sido uno de los grandes juegos que nunca se han realizado, pero ahora aquí está, como un animal de la Edad de Hielo todavía peludo que emerge del permafrost en proceso de derretimiento. La gran pregunta es si puede mantenerse en un entorno de juego que ha avanzado mucho desde 2001.

¿Cuál es la historia?

En 2001, Shenmue II se ganó a su creador, Yu Suzuki, un sinfín de aplausos. Fue aclamado como una obra maestra entre los mejores juegos jamás hechos. Lamentablemente, también le causó a su editor, Sega, una pérdida titánica: con un presupuesto de más de 50 millones de dólares, llegó justo cuando Sega (tras varias debacles de marketing) estaba a punto de retirar de la venta la consola para la que estaba hecha, la Dreamcast, y abandonar para siempre el negocio de fabricar consolas.

Irónicamente, dada su naturaleza fosilizada, Shenmue III debe su existencia a la tecnología moderna, o al menos a los modernos modelos de financiación: Suzuki recaudó su dinero para el desarrollo a través de Kickstarter. Como fue hecho en Unreal Engine 4, no parece un fósil (aunque sus gráficos son perfectamente adecuados y no de vanguardia), y conserva el distintivo aspecto estilizado de los juegos de Shenmue.

¿Todo esto se acumula?

Lamentablemente, hay dos áreas en las que Shenmue III no está a la altura de los estándares modernos. Las animaciones de los personajes son irregulares, aunque están bien cuando se pelean, a menudo están un poco, pero desconcertantes, fuera del juego. Y el diálogo – especialmente el que se desarrolla entre el protagonista Ryo Hazuki y Shenhua, la chica china a la que está ayudando – es decepcionantemente de madera y mal interpretado por el reparto de la voz.

Esas flagrantes deficiencias no deben interpretarse necesariamente como una prueba de que Yu Suzuki ha perdido su toque: es más probable que reflejen el ajustado presupuesto en el que tuvo que operar después de su ronda de financiación. En última instancia, resultan ser molestias ocasionales en el vasto patio de recreo de las delicias que ofrece Shenmue III.

Gloriosamente libre

Lo primero que te llama la atención cuando enciendes Shenmue III es que se opone voluntariamente a la tendencia más moderna de los juegos: hacia una acción constante, sin narrativa, repetida en un bucle infinito, como lo ejemplifican juegos como Fortnite, Overwatch y PUBG. Shenmue III es fantástica y gloriosamente lento – especialmente en sus etapas iniciales – invitando a explorar su mundo a un ritmo lento y llegar a conocerlo íntimamente. Sólo entonces empezarás a descubrir los abundantes golpes de dopamina que contiene.

Cualquiera que haya jugado a los juegos originales lo encontrará tan familiar como su sillón favorito. La historia continúa precisamente donde Shenmue II lo dejó: en el pequeño pueblo chino de Bailu. El padre de Shenhua, Yuan, un albañil, ha desaparecido entre informes de una banda de matones que aterrorizan la aldea; Ryo resuelve ayudarle a encontrarlo (con la idea de vengar la muerte de su propio padre aún en el fondo de su mente). Se produce una búsqueda típicamente épica.

¿Cómo es jugar?

Hay muchos hilos en el juego de Shenmue III. En su corazón está la lucha de kung-fu, gobernada por un sistema que suena extrañamente elaborado, pero que tiene sentido, ya que te obliga a desarrollar un profundo conocimiento de cómo funciona. La lucha real se trata de encadenar movimientos especiales y bloquearlos cuando sea necesario. Pero Ryo sólo puede adquirir nuevos movimientos especiales a través de los Libros de Habilidades, que son caros pero que también se dan como recompensa por completar las emisiones secundarias u otras actividades (como recoger juegos completos de juguetes de cápsulas).

Además, Ryo puede trabajar en sus habilidades de kung-fu base jugando varios minijuegos, lo que aumenta su salud y su resistencia. Las habilidades deben ser niveladas por el sparring en los dojos (que son abundantes); más tarde, se puede ganar dinero con las peleas de premios.

Como en el resto de Shenmue III, te queda descubrir las complejidades del sistema por ti mismo, pero una vez que lo haces te proporciona una gran satisfacción. Además, cuando te acercas a enfrentarte a los jefes, tienes que aprender movimientos especiales extra de varios expertos en artes marciales que al principio no cooperan, lo que añade un arco de historia similar al de Karate Kid.

Consigue un trabajo

Al principio, Shenmue III se dedica principalmente al trabajo detectivesco: interrogando a los locales y buscando pistas ocultas. Pero a medida que la historia comienza a desarrollarse, surge un conjunto de actividades enormemente diverso. En los puntos clave, debes recaudar cantidades aparentemente enormes de dinero, lo que te obliga a comprometerte con la estrafalaria pero extensa economía del juego.

La mejor manera de hacer dinero es recolectar hierbas, lo que suena mundano, pero resulta extrañamente adictivo. También puedes hacer varios trabajos, incluyendo los favoritos de Shenmue como cortar leña y conducir carretillas elevadoras, que implican jugar a minijuegos. Las salas de videojuegos han vuelto, con algunos viejos favoritos de Shenmue. O puedes apostar: abundan los juegos de feria y los casinos, y puedes cambiar las ganancias por premios, y luego convertirlos en dinero en las casas de empeño.

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