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La Polar Vantage V ocupa el primer lugar para Polar, una compañía que ha estado en el juego de la monitorización del ritmo cardíaco desde mucho antes de que fuera viable poner un sensor de ritmo cardíaco en cada dispositivo que se lleva puesto. Pero la Vantage V tardó mucho en llegar: el V800 de la compañía parecía estar en la posición de buque insignia durante varios años, mientras que su rival Garmin refrescaba y refrescaba y refrescaba sus gamas.

Siguió un comienzo falso. Empezamos a revisar el Polar Vantage V hace unos ocho meses. En ese momento parecía inexacto, carecía de conectividad con los teléfonos inteligentes, no cumplía su promesa. Así que esperamos y esperamos, hasta que, tras las actualizaciones de software, la Vantage V comenzó a dar su paso. ¿Valió la pena la espera?

Repensar el seguimiento de la frecuencia cardíaca

  • Seguimiento de la frecuencia cardíaca basado en la muñeca
  • La correa del pecho en la caja

Nuestro primer dispositivo polar fue un simple rastreador de ritmo cardíaco. Fue algo que adoptamos, habiéndolos usado en el laboratorio de la universidad a finales de los 90, como nuestra primera experiencia de control de la frecuencia cardíaca con correa de pecho.

Fue en 2015 cuando Polar pasó a la detección basada en la muñeca, mientras que la serie Vantage introduce un nuevo sistema. Llamado Precision Prime, utiliza ópticos, 3D y electrodos para recoger datos usando tres grupos de sensores diferentes en la parte trasera del reloj.

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Polar dice que es el sistema más preciso para la muñeca, pero fue aquí donde nos costó mucho trabajo subir a bordo con la nueva configuración. Los resultados que obtuvimos mostraron todos los síntomas de la falta de control preciso: resultados consistentemente más bajos o más altos que el promedio, un arranque lento que deja los primeros 10 minutos de la carrera pareciendo que se está calentando, y resultados extraños.

Una actualización del software mejoró las cosas, pero habiendo luchado a través de algunas carreras de invierno con resultados inexactos y probando diferentes apreturas, lamiendo los sensores y así sucesivamente, no nos quedamos con mucha confianza en el sistema. En el calor de la primavera todavía encontramos – usando el pulso carotídeo manual – que las mediciones no eran exactas. Cuando te estás rompiendo las tripas y te dice que tu ritmo cardíaco es 20bpm más bajo de lo que esperas, plantea preguntas.

No sabemos si esta fue nuestra muestra o una falla en el sistema, pero sabemos que no somos los únicos en ver estas inexactitudes. No es sólo que obtuvimos estos resultados inexactos, es que no fue consistente – en otros días, se desempeñaría como se esperaba.

La gracia salvadora para nosotros fue que nuestra Vantage V venía con una correa de pecho H10 en la caja (eleva el precio a 479 libras sobre el precio de 439 libras sin la correa). Esto es cómodo, ajustable y, por lo tanto, universal, ya que también se combina con los dispositivos de Garmin. También encontramos que es sólido en el rendimiento. Sí, hemos visto un resultado fantasma, pero la mayoría de las veces es rápido de reaccionar y preciso – una herramienta de entrenamiento mucho más fiable que la alternativa basada en la muñeca.

Eso es importante porque la frecuencia cardíaca constituye la base para medir la intensidad; la frecuencia cardíaca es una variable que puede medirse, y si es inexacta, entonces cualquier otra métrica que se calcule algorítmicamente a partir de esos datos también será inexacta. Puedes comprar la Vantage V sin la correa de pecho, o emparejarla con una correa existente si ya tienes una.

Tres hurras por un despliegue redondo

  • Medidas: 46 x 46 x 13mm / Pesos: 66g
  • Cuerpo de acero inoxidable y polímero

El primer dispositivo polar que tuvimos era redondo, antes de que surgiera una tendencia que empujaba a las pantallas cuadradas. Siempre hemos culpado al Garmin Forerunner 101 – esa bestia era del tamaño de un ladrillo de casa, pero fue uno de los primeros dispositivos GPS de muñeca para consumidores. Polar tenía pantallas cuadradas en muchos de sus dispositivos y en muchos casos que conducen a un cuerpo más cuadrado.

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La Vantage V se ve mucho mejor que los dispositivos anteriores porque se adelgaza en un cuerpo redondeado. Es agradable y deportivo en su diseño. Grande, sí, pero si has usado el equivalente de Garmin, como el Forerunner 935, entonces te ves más o menos del mismo tamaño. Mide 46 mm. de ancho en la cara, que está coronada con cristal de gorila.

El cuerpo y el bisel son de acero inoxidable – aunque ahora también hay un modelo de titanio de primera calidad – mientras que la parte trasera es de polímero. Todo se siente sólido y estamos impresionados con la calidad de la construcción, ya que ha resistido a los arañazos y al desgaste durante los ocho meses que lo hemos estado usando: todavía se ve como nuevo, excepto la correa, que naturalmente ha atraído varias mugre en su interior.

La correa es suave pero fuerte, flexible y convencional, aunque los dos bucles para acomodar el exceso son un dolor, ya que tienen pestañas para sujetar la correa y mantener las cosas en su lugar, lo que significa que a veces es difícil colocar todo en el lugar correcto.

la ventaja polar

Hay un golpe bastante pronunciado en la parte trasera del reloj con todos esos sensores de ritmo cardíaco, dejando cuatro depresiones en tu piel gracias a los electrodos. Una vez que decidimos que la correa del pecho iba a ser esencial, aflojamos un poco el reloj.

Control y conexión

  • Cinco botones y toque
  • Aplicación para smartphones PolarFlow

Hay cinco botones dispuestos alrededor del reloj, así como un control táctil. Con el tacto, puedes deslizarte por las pantallas para ver un resumen de algunas estadísticas: actividad, estado de recuperación y datos del sueño. En cada pantalla puedes pulsar el botón rojo para avanzar y obtener más detalles, por ejemplo, desde el estado de recuperación puedes hacer clic y ver las cifras de tu carga de entrenamiento y la tolerancia de la línea base.

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Lo que no se obtiene es nada parecido al IQ de Garmin Connect, que ofrece mucha más personalización y adaptación de lo que ofrece el reloj, por lo que parece que Polar no es tan flexible como Garmin en lo que respecta a la plataforma.

Eso nos lleva claramente al siguiente punto importante: la conectividad. Hoy en día, si no te conectas a un teléfono inteligente, básicamente no existes. Afortunadamente, la Vantage V se sincroniza con Polar Flow en dispositivos Android o iPhone y el proceso de sincronización y emparejamiento es mucho más fiable que hace unos años.

Una vez conectado a un teléfono a través de Bluetooth, podrás sincronizar los datos y ver tus estadísticas, pero la disposición sigue pareciendo adaptada al conjunto del rastreador de fitness en lugar de al conjunto de rendimiento deportivo. Se trata de la actividad diaria, más que de las estadísticas básicas. En muchos aspectos, el sitio web de Polar Flow es un recurso mucho mejor en el que puedes examinar tus datos, en lugar de sólo ver si has estado lo suficientemente activo durante el día.

Una de las adiciones a la Polar Vantage V desde su lanzamiento fue una actualización que añadió notificaciones de teléfonos inteligentes. Fue casi un crimen que el reloj no ofreciera esto desde el principio, pero ahora ha sido rectificado, así que puedes ver quién llama, mirar los mensajes y las notificaciones, pero no puedes actuar en consecuencia. Claro, puedes cancelar una llamada, pero no hay soporte para respuestas rápidas de Android para mensajes, que está disponible en Garmin.

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En realidad, las notificaciones son bastante básicas y tristemente Polar lucharía para competir con cualquier reloj inteligente en este sentido. Es un área en la que esos grandes rivales de Garmin ofrecen una solución mucho más completa. Igualmente, no hay soporte para música a través del reloj, ni siquiera controles de música para un teléfono conectado.

Medición del rendimiento y los deportes

  • Modos de deporte dedicados
  • Apoya los eventos multideportivos
  • El poder de la muñeca

Para lo que sí recibes apoyo es para toda una gama de deportes. Muchos comprarán la Vantage V como un reloj para correr, aunque hay un gran atractivo para los atletas multideportivos.

Correr es probablemente el pilar del trabajo de la Vantage V y es aquí donde se obtienen muchas métricas. Hemos mencionado el ritmo cardíaco por separado, pero cuando se trata de la distancia y el ritmo hemos encontrado que los resultados son exactos en comparación con dispositivos de nivel similares y con las mediciones en carretera.

El GPS es bastante rápido para encontrar tu ubicación y aunque hemos empezado algunas carreras con un arranque en frío, pronto descubrirás que está atrapado y tu distancia es exacta. También puede darte una ruta de regreso, así que si estás corriendo en un lugar extraño, puedes encontrar el camino a casa de nuevo – genial para viajes de trabajo o vacaciones.

Las métricas de funcionamiento también se centran en otra medida: la potencia. La idea es darte algo más aparte de la velocidad e intensidad (del ritmo cardíaco). Anteriormente los corredores habrían necesitado un sensor adicional, pero la Vantage V lo tiene todo en el reloj.

Su objetivo es medir esta potencia en base a la velocidad, el gradiente y la fuerza. El último de ellos se aplica a través de un algoritmo probado en laboratorio para obtener una cifra – en Watts – que se puede entender. Lo que realmente hace es tener en cuenta los rápidos cambios tanto de velocidad como de altitud, donde se alcanza o supera el umbral aeróbico donde la frecuencia cardíaca no es un reflejo directo de la actividad.

La potencia al correr puede ayudar a demostrar que te estás haciendo más fuerte a través del entrenamiento. Puede que sean repeticiones de colina, puede que sea a través del trabajo en el gimnasio, pero en última instancia, la potencia de la carrera está diseñada para mostrarte que tu entrenamiento te está ayudando a producir más potencia, así que no te queda juzgarlo sólo por el ritmo cardíaco y el cronómetro.

La potencia de funcionamiento también alimenta el sistema de carga de entrenamiento del que hablaremos en un minuto. Esencialmente, para un corredor con necesidades más avanzadas, es otra métrica de entrenamiento a su disposición.

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Hay métricas inteligentes para una serie de otros deportes. La natación en piscina, por ejemplo, totalizará automáticamente la distancia en función de tus giros, puede detectar automáticamente el golpe – con un desglose por sesión – y nuestra función favorita es darte un temporizador de descanso que comienza tan pronto como te detienes. Si estás nadando, no necesitas depender del reloj de la piscina, lo cual es genial.

También obtienes SWOLF, una medida común de la eficiencia de los golpes, lo cual es genial si estás trabajando en tu técnica. Espera, eres un nadador, así que siempre estás trabajando en tu técnica.

Cada una de las secciones de entrenamiento ofrece varias páginas y, aunque no puedes personalizarlas todas como en un Garmin, te dan la información que quieres. El ciclismo, por ejemplo, te da la velocidad, la distancia y la HR en la página principal, y la segunda página te da la altitud actual, cuánto has subido y cuánto has bajado.

La Vantage V también grabará eventos multideportivos. En lugar de estar predefinidos – triatlón o dualthon, por ejemplo – los encadenas para formar todo el evento. Para el triatlón, por ejemplo, seleccionarías multideporte – natación al aire libre – bicicleta – carrera. Cada vez que presionas el botón de fin de sesión, te mueve a la transición, luego tienes que seleccionar el nuevo deporte y presionar el inicio de nuevo. Tendrás un temporizador en tu primera pantalla para ese tramo, con un temporizador de duración total en una pantalla posterior. Es un poco complicado, pero significa que puedes construir cualquier tipo de evento que te guste hecho de cualquier deporte.

La vida de la batería de la Vantage V ha sido bastante buena también. Cuando este reloj era nuevo no era tan bueno, pero después de las actualizaciones de software que ha mejorado. Tenemos cerca de dos semanas de uso – con mucho monitoreo – y luego es una rápida recarga usando la almohadilla magnética que viene con.

Medición de carga y recuperación

  • Estado del entrenamiento
  • La prueba ortostática

Una gran parte de los dispositivos deportivos modernos no es sólo la medición de lo que has hecho, es el asesoramiento sobre lo que debes o no debes hacer, que es donde entra en juego la recuperación. Polar tiene un sistema que se adapta a tu entrenamiento, estableciendo una línea de base para lo que es normal para ti y luego aconsejando tu estado, basado en tu actividad.

Está diseñado para ayudarte a entrenar con seguridad sin sobreentrenamiento, mientras actúa como motivador para esos días de pereza. Tiene su propia pantalla en el reloj y es la que terminamos usando todo el tiempo. Muestra un anillo alrededor del exterior que pasa de desentrenar a sobreentrenar. En algún lugar del medio está el mantenimiento y la productividad, que es donde quieres estar.

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Igualmente, si aumentas demasiado, serás castigado rápidamente, pero tal vez eso no sea algo malo. Para la mayoría de la gente, un feliz 10 por ciento de aumento en el tiempo de entrenamiento es una buena regla empírica, y ese es el tipo de cosas que le gustan al reloj.

Hay algún reflejo de la actividad de fondo en esto también, así que una vez que estás viendo el Flujo Polar, puedes ver días en los que caminaste 20.000 pasos, por ejemplo, con una barra de carga más grande contra ellos. También nos gusta el hecho de que no es sólo un deporte, es todo. Así que si lanzas un nado en tu rutina de correr, la carga de eso se reflejará y podrás adaptarte en consecuencia.

Hay otro lado de la recuperación también: la prueba ortostática. Esto necesita la cinta del pecho y medirá la variabilidad de la frecuencia cardíaca con una prueba que registra su ritmo de reposo y luego su recuperación cuando se pone de pie. Con esta prueba puedes establecer una línea de base y luego detectar cuando las cosas cambian – eso podría ser la falta de recuperación (también medida por la carga anterior), pero también podría ser la falta de sueño o el estrés laboral lo que está teniendo un impacto en tu cuerpo.

De nuevo, es otro conjunto de datos que te dirá cuando algo pasa. En este caso se necesita un poco más de tiempo – hay que hacerlo regularmente, en las mismas condiciones y a la misma hora del día (básicamente a primera hora de la mañana) – así que es más un compromiso de tiempo.

El flujo polar es en parte brillante, en parte confuso

  • Aplicación para Smartphone
  • Sitio web de apoyo
  • Programas de capacitación de libre funcionamiento

Hemos mencionado el Flujo Polar unas cuantas veces, que es el equivalente Polar de Garmin Connect. Es tanto la aplicación que usarás para conectar el teléfono al reloj como el lugar donde se administran todos tus datos. Como dijimos, la aplicación se abre mostrando su actividad diaria, que parece un poco orientada a la multitud de seguidores, pero hay muchos más datos escondidos en su interior.

El reloj en sí mismo es un poco limitado en lo que se puede llegar. Puedes ver tus entrenamientos y ver los promedios de esos eventos, pero la mayor parte de lo bueno está en la aplicación, o incluso mejor, en el sitio web.

Eso es un poco de Web 1.0. El hecho de tener que ir a la página web para obtener la mejor experiencia sugiere que Polar no se ha adaptado del todo al mundo moderno, pero no parece tan fácil acceder a la información de la aplicación. No puedes, por ejemplo, acceder a los programas de entrenamiento para correr que ofrece el sitio web – y estos son geniales.

Puedes seleccionar para qué quieres entrenar y hacer cambios en el programa en el sitio web y eso es lo que se sincroniza con el reloj. En realidad es un gran sistema, y nos gusta que predice el tiempo de carrera basado en el índice de carrera existente, y te da la oportunidad de decir qué días quieres como días de descanso. Además de las variadas sesiones de entrenamiento, también añade sesiones de apoyo, como estiramientos o fortalecimiento del núcleo – con videos de YouTube para guiarte a través de esas sesiones. Esas actividades también están disponibles como una sesión para grabar en el reloj, que se ofrece cuando se presiona el botón de inicio de entrenamiento en ese día.

Así que aquí está la rareza de la configuración del flujo polar: hay muchas bondades que algunas personas nunca podrían descubrir. Al centrarnos en relojes más inteligentes y aplicaciones dinámicas para apoyarlos, es fácil perderse mucho de lo que ofrece Polar. Lo que potencialmente se pierde son algunas de las partes más conectadas y beneficiosas de este sistema.

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