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Hemos visto algunas salidas en falso cuando se trata de juegos de nubes. OnLive fue una de las principales víctimas en 2015, mientras que Nvidia y PlayStation han alterado drásticamente sus respectivas plataformas desde su lanzamiento.

Pero, la antigua decepción nunca ha enterrado el concepto para nosotros. Siempre nos aferramos a la esperanza de que, si una empresa logra manejar bien las restricciones de la tecnología, el streaming de juegos en la nube puede convertirse en una alternativa válida a los juegos tradicionales de la consola. Incluso expandiendo la popularidad de los videojuegos a personas y áreas postergadas por una caja torpe bajo el televisor.

En Stadia, eso es lo que Google ha logrado. O, al menos, se ha acercado mucho, mucho.

Los estadios son, quizás sorprendentemente, muy buenos. Funciona mejor de lo que podríamos haber supuesto y es el primer ejemplo de una plataforma de juegos en la nube que podría prescindir realmente de la necesidad de una consola de juegos completa. Al menos, para los jugadores no duros.

Tiene un competidor igualmente impresionante en el Proyecto xCloud, pero es el primero en estar totalmente disponible y por lo tanto tiene una ventaja antes de que Microsoft saque su sistema de la vista previa en 2020. Y, sospechamos que eso será suficiente para conseguir una base de usuarios decente mientras tanto.

La cabeza en las nubes

Para aquellos que no saben lo que es el juego de las nubes o por qué el Stadia funciona mejor que sus predecesores en el mismo campo, vamos a explicar.

Los juegos en la nube son una tecnología de streaming en la que se tiene acceso a juegos completos pero no es necesario comprar discos ni descargar copias en línea. En cambio, los juegos se alojan en servidores remotos y, al igual que Netflix o Amazon Prime Video, su televisor, teléfono móvil, ordenador o tableta se alimenta de vídeo de juego a través de Internet. A cambio, todos los movimientos del mando y las pulsaciones de los botones se envían en la dirección opuesta, por lo que, a todos los efectos, parece que estás jugando un juego local, pero no necesitas nada más que una conexión a Internet decente, un mando y un dispositivo con pantalla.

El enemigo de este tipo de tecnología es la latencia, el tiempo entre que se pulsa un botón y la acción que se realiza en la pantalla. Y, eso siempre ha obstaculizado servicios similares en el pasado.

Hay mucho que hacer después de mover el controlador, por ejemplo. Su movimiento tiene que ser leído por el gamepad, luego enviado a su dispositivo, que posteriormente lo envía por Internet al servidor remoto. El servidor lee ese movimiento, hace que el personaje en pantalla se mueva en esa dirección, y luego envía el vídeo de la acción resultante de nuevo a través de Internet a su dispositivo. Entonces verás el resultado.

Cada uno de esos pasos puede añadir milisegundos de latencia. Súmalos y un juego puede sentirse rezagado. Aunque eso puede estar bien en algunos títulos, los de ritmo lento, por lo general, no sirve de nada en un juego de disparos multijugador o en un juego en el que agarrar un saliente tiene que estar perfectamente cronometrado.

Stadia maneja la latencia y el retardo de un par de maneras. Para empezar, Google posee centros de servidores en todas partes como parte de una de las mayores infraestructuras de red del planeta, por lo que es probable que le sirva uno mucho más cerca de lo que podrían ofrecer sus rivales. Cuanto más corta sea la distancia al servidor, menos latencia, lo más probable.

Además, Stadia recorta uno de los pasos mencionados anteriormente. Si utiliza el controlador Stadia dedicado (que viene en los juegos de Founders o Premiere Edition o como compra independiente) se conecta directamente a la propia Internet, por lo que no crea una latencia extra enviando primero los códigos de control a su dispositivo conectado.

Actualmente hay una advertencia al respecto, ya que el controlador sólo admite el juego inalámbrico completo en un Chromecast Ultra en la actualidad, pero para el 2020 será una característica estándar. Tienes que conectarlo con un cable USB-C si quieres jugar en un teléfono Pixel por el momento, ya que el soporte móvil Bluetooth aún no está activado.

Sin embargo, al menos eso también reduce la latencia.

Por otro lado, Stadia en los teléfonos Pixel es compatible con los mandos de Xbox One y PS4 DualShock, por lo que puedes seguir jugando en tu teléfono sin necesidad de usar el cable USB-C, aunque eso añade el paso de latencia del Bluetooth que hemos detallado. Aún así, jugamos Red Dead Redemption 2 en un Pixel 3a XL usando un controlador Xbox One enlazado y no noté mucho retardo. Ciertamente, no lo suficiente como para embotar el hecho de que estábamos jugando uno de los mejores juegos de todos los tiempos de forma portátil.

Si planeas jugar en una pantalla grande en casa, necesitarás el mando oficial del Stadia, aunque de todas formas ofrece más compatibilidad y opciones.

Controlador de los estadios

El controlador que hemos estado usando en nuestras pruebas es el Midnight Blue que viene con la edición Founders, una exclusiva de pre-pedido. Funciona exactamente igual que los otros que están disponibles, sólo que tiene un esquema de color exclusivo.

Es un poco difícil de configurar – a través de la aplicación Stadia para iOS o Android – y aunque algunas de sus características no están disponibles en el momento del lanzamiento, es capaz de más que otros controladores a los que podrías estar acostumbrado.

Se carga a través del USB-C, con alrededor de tres horas de carga necesarias para llevar su batería de plana a llena, y viene con un puerto de 3,5 mm para conectar un auricular.

Hay un micrófono incorporado, con el soporte de Google Assistant en preparación. En la parte delantera de la almohadilla hay un botón dedicado, pero al pulsarlo aparece un mensaje de «pronto». Otros botones únicos incluyen un botón de captura para guardar automáticamente capturas de pantalla de tu progreso a medida que avanzas, además de un botón de Stadia que no sólo enciende el mando para iniciar el servicio, sino que puede utilizarse para abandonar los juegos o Stadia por completo.

El controlador en sí es agradable de usar, un poco de cruce entre un equivalente de Xbox One y DualShock 4. Está bien construido y con un buen peso.

Google Chromecast

El otro dispositivo que viene en la Edición Fundadores (y en la Edición Premiere, si optó por eso) es un Google Chromecast Ultra.

Es esencial si quieres jugar a los juegos del Stadia en la televisión, ya que es el único dispositivo compatible en el momento del lanzamiento, excepto para los teléfonos Pixel. Y tiene que ser la versión Ultra aunque no seas un suscriptor del Stadia Pro.

Eso también es fácil de configurar, usando la aplicación de Google Home, y proporciona un excelente rendimiento de vídeo y audio durante el juego. Por supuesto, también puedes usarlo para transmitir Netflix, Amazon Prime Video y otros servicios de video y música.

Sin embargo, recomendamos que lo conecte a su router a través de Ethernet, especialmente si es miembro del Stadia Pro y quiere una experiencia estable de 4K HDR. Hicimos la nuestra en una conexión inalámbrica primero, como parte de nuestra prueba, y se cayó y nos echó de un juego después de una advertencia.

Tan pronto como lo conectamos a través de Ethernet, todo estaba bien (y lo ha estado desde entonces).

Para la divulgación, tenemos un promedio de 300-350Mbps de banda ancha (descarga) y 11-13ms de ping, por lo que algunos podrían encontrar que su video se ejecuta un poco menos estable o a una resolución ligeramente inferior dependiendo de velocidades más lentas. Pero, encontramos que si Netflix funciona bien en 4K HDR en tu TV/dispositivo, no deberías tener problemas con el Stadia también.

Otros dispositivos

El soporte de los dispositivos en los estadios es limitado en el lanzamiento, y sólo los mencionados teléfonos Chromecast Ultra y Pixel (a partir de Pixel 3) ofrecen inicialmente compatibilidad. También puedes jugar en un PC, Mac o en un portátil con Google Chrome, a través del navegador Chrome, pero eso es todo.

Hay aplicaciones oficiales para Android e iOS, pero sólo puedes administrar tu cuenta y comprar juegos a través de ellas en el momento de escribir este artículo.

Si quieres jugar a los juegos del Stadia, necesitarás uno de los dispositivos mencionados anteriormente. Y, otra anomalía es que no se pueden comprar nuevos juegos a través de la pantalla de inicio de Chromecast, por lo que tendrá que seguir teniendo la aplicación instalada en otro dispositivo de todos modos.

Hablando de la pantalla de inicio del Stadia, te costará mucho conseguir una interfaz de usuario más limpia y fácil de usar en la que encontrar tus juegos y conseguir que jueguen. Los tiempos de carga son mucho más cortos de lo que recordamos en nuestras consolas locales también.

Los juegos

Para todo el hardware incluido (o no), la parte más importante de Stadia son los juegos. Y, es aquí donde Stadia es ejemplar y decepcionante en igual medida.

La mejor -y más importante- parte es que juegan magníficamente en la plataforma. Hemos jugado un buen puñado de títulos de lanzamiento, incluyendo Destiny 2, Red Dead Redemption 2 y Shadow of the Tomb Raider, y nos hemos visto obligados a notar las diferencias de juego entre ellos y los de la consola.

Responden notablemente bien, sobre todo si se consideran los flujos sobre la nube. Y, se ven muy bien, aunque parece que hay algo raro con los gráficos «hasta 4K 60fps» inicialmente prometidos para los suscriptores del Stadia Pro.

Recientemente se ha revelado que, en el momento del lanzamiento, los desarrolladores parecen haber optado por limitar la resolución de sus juegos en Stadia, con el sistema y Chromecast Ultra y luego subir el vídeo a 4K. Así que, eso no es lo ideal.

Los informes y pruebas afirman que la Destiny 2, por ejemplo, funciona a 1080p 30fps y luego se amplía a 4K 60fps a través del oleoducto.

Aun así, en nuestra experiencia funciona tan bien como la versión a la que hemos jugado en PS4 Pro, a pesar de que es un juego de acción extremadamente rápido. Nunca hemos experimentado ningún retraso que haya marcado la diferencia en nuestro progreso y los visuales del HDR y el audio 5.1 siguen siendo una gran experiencia. También es nítida y detallada, sin embargo.

Sólo cuando lo pones junto al mismo juego en PS4 Pro o Xbox One X se notan las diferencias. Y, si ya lo tienes en Xbox One X o PS4 Pro, ¿por qué lo tienes también en Stadia?

Además, con una suscripción a Stadia Pro, Destiny 2 es totalmente gratuito, incluyendo todas las anteriores y últimas descargas descargables (Shadowkeep), así que hemos redescubierto nuestro amor por el juego mucho después de haberlo dejado atrás.

Nuestras únicas quejas cuando se trata de juegos de Stadia son el lanzamiento de la biblioteca y los precios.

La única gran decepción que hemos tenido con toda la experiencia hasta la fecha ha sido la constatación de que Google ha adoptado el precio de la consola sobre el PC para sus juegos. Los juegos cuestan entre 40 y 50 libras, mucho si se considera que técnicamente no son de tu propiedad. Sí, son las versiones completas disponibles en cualquier momento (tienes una conexión de datos), pero los equivalentes de PC tienden a ser un poco más baratos y, efectivamente, esto es lo que son.

Además, la suscripción al Stadia Pro (a 8,99 libras / 9,99 dólares al mes) sólo te da acceso a (hasta) 4K HDR 60fps de vídeo y sonido envolvente. La membresía a la Base del Estadio es gratis, sí, pero sólo obtienes 1080p y sonido estéreo.

Así que, para llenar una biblioteca decente de juegos de Stadia, jugables en 4K, necesitarás toser una cuña decente. Aún así, es más barato que comprar una consola de juegos real y títulos para jugar en ella, suponemos. Y, todos pueden ser jugados en casa y en movimiento (si tienes un adaptador de controlador Stadia).

La última advertencia es la biblioteca de juegos. Sólo hay 22 juegos disponibles en el lanzamiento.

Algunos son títulos excelentes, como Red Dead 2 y Destiny 2, pero 22 juegos son pequeños en comparación con otras plataformas. Incluso Apple Arcade se lanzó con una selección más amplia – y todos fueron lanzamientos exclusivos en lugar de puertos.

Aún así, las cosas mejorarán mucho en los próximos meses y los estadios tendrán algunos de los juegos más importantes en 2020, como Cyberpunk 2077, Watch Dogs Legion, Doom Eternal y Marvel’s Avengers. Y, es más sobre cómo se juegan los juegos en los estadios en la actualidad, que sobre cuántos hay. Por lo tanto, es mucho mejor que primero tenga lo básico.

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