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El casting, el Google Cast o el Chromecast representa uno de los mayores pasos de la reciente tecnología de consumo. La capacidad de lanzar contenido de un teléfono o dispositivo móvil a un televisor de pantalla grande y controlarlo desde la palma de la mano es simple, pero genial.

Para nosotros es mejor que las pantallas sensibles a la presión o los auriculares autoajustables, mejor que los vestidos y los relojes inteligentes, mejor que la calefacción conectada. ¿Por qué? Porque es simple, bien hecho y se trata de entretenimiento.

Por eso el Chromecast es un dispositivo tan innovador, pero también por qué es tan incomprensible: no tiene un mando a distancia dedicado, no ofrece una interfaz de usuario, sólo pone las cosas en la televisión sin esfuerzo. Es la simplicidad que la gente a menudo no entiende, porque hace mucho haciendo tan poco y eso hace que la gente se sienta abrumada.

El Chromecast Ultra es una actualización fácil y lógica del Chromecast estándar, añadiendo la posibilidad de emitir en 4K Ultra HD con un exquisito HDR (alto rango dinámico) si tienes uno de los últimos y mejores televisores.

Un diseño valiente pero invisible…

  • 58mm de diámetro x 14mm; 47g de peso
  • Salida HDMI masculina, entrada de energía Micro USB
  • Se requiere energía eléctrica para el contenido de 4K

No nos detendremos demasiado en el diseño, porque el Chromecast Ultra adopta el formato del Chromecast 2 y 3: un disco con una entrada de alimentación Micro-USB, conectado a un cable corto con HDMI. El HDMI se conecta al televisor, mientras que la energía se deriva de la red eléctrica.

Revisión de Chromecast Ultra

Las dos partes son magnéticas para que puedas esconder el aparato detrás de tu TV, discretamente. No hay necesidad de espacio en el armario de AV, no lo necesitas a la vista de un control remoto IR o cualquier otra cosa. Chromecast Ultra es básicamente invisible.

Bueno, lo es y no lo es. El Ultra necesita energía para funcionar, por lo que tendrás que alimentar esa conexión USB a través de la red eléctrica, por lo que tendrás un cable extra en el que pensar. Es un cable de 2 metros, así que debería llegar a un televisor de pared.

Este es un ligero cambio con respecto a los anteriores Chromecasts que podían ser alimentados desde un enchufe USB en la parte trasera de su TV (si entregaba la energía necesaria). Ahora, si te conectas a esos enchufes de menor potencia, el Ultra no te permitirá transmitir en Ultra HD/4K y te dará una notificación en pantalla para indicarte que te conectes a la fuente de alimentación suministrada. Básicamente tienes que hacer lo que te dicen o el Ultra no será ultra.

Configuración simple

  • Wi-Fi a 802.11ac
  • Opción de conexión Ethernet por cable
  • Soporta Android (4.1+), iOS (8.0+), Mac OS X (10.9+), Windows (7+)

La configuración es tan sencilla como conectar el HDMI a la parte posterior del televisor (o al receptor u otro dispositivo si admite el paso de 4K) y conectarlo a la corriente. Eso es todo lo que necesitas hacer físicamente para que Chromecast Ultra se ponga en marcha y el resto se maneja a través de la aplicación.

Naturalmente, necesitarás tener un televisor que admita 4K Ultra HD y HDR para poder ver este tipo de contenido. Si quieres ver contenido en Dolby Vision, también tendrás que asegurarte de que tu pantalla es compatible con él, pero la lista de televisores compatibles está creciendo.

  • ¿Qué es el HDR, qué televisores son compatibles con el HDR y qué contenido del HDR puedo ver?

También es importante comprobar los ajustes de su televisor para asegurarse de que la entrada HDMI que ha seleccionado tiene activados los ajustes de Ultra HD. Normalmente se encuentra en el menú de ajustes de su televisor y tiene muchos nombres diferentes, como Color Ultra HD, por ejemplo. Aunque Chromecast Ultra funcionará sin cambiar esta configuración, puede que te encuentres con que no estás viendo contenido de 4K a menos que cambies la configuración del televisor, o que haya alguna banda o decoloración, especialmente en los televisores más antiguos.

Con todo esto en orden, es hora de conectar el Chromecast Ultra a su red. Hay dos opciones para esto. La primera es a través de Wi-Fi, que se puede configurar a través de la aplicación – ahora llamado Hogar – para buscar sus dispositivos e identificar su Ultra y asegurarse de que se conecta al dispositivo correcto.

Por supuesto, la transmisión de contenido HDR 4K a través de Wi-Fi podría no funcionar para todos, dependiendo de dónde esté el televisor en la casa y dónde se encuentre el router. Si tu Chromecast Ultra está en tu madriguera subterránea, puede que prefieras una opción con cable, que es nueva para esta versión de Chromecast.

Revisión de Chromecast Ultra

En la fuente de alimentación encontrará una toma de Ethernet en el lateral del enchufe de la pared, lo que significa que puede conectarla a una red de cable a través de un cable. Esto tiene que hacerse al principio del proceso de configuración y el Ultra se conectará entonces sin problemas a la red sin tener que hacer nada.

Lo conectamos a un dispositivo Homeplug y no encontramos ningún problema, así que si no quieres añadir otro dispositivo Wi-Fi, Ultra te da esa opción, lo cual es una gran ventaja en esta nueva versión.

Dependiendo de tu televisión, también existe la opción de fuerza 50Hz para adaptarse al mercado del Reino Unido. Si usas un televisor antiguo que no es compatible con los diferentes estándares de 50 y 60 Hz (este último para el mercado estadounidense), es posible que encuentres algún juicio sobre algún contenido. Esta opción en la aplicación de Home puede potencialmente arreglarlo.

Viendo el glorioso contenido de 4K

  • Resolución máxima de 3840 x 2160 (4K)
  • El apoyo a HDR, incluyendo Dolby Vision
  • Soporte de sonido envolvente

Chromecast forma un puente entre tu TV e Internet, donde la fuente de tu 4K vive en un servidor. El uso de Chromecast Ultra es exactamente igual al de otros dispositivos de fundición. En tu teléfono, abres el servicio que quieres ver, por ejemplo, Netflix o YouTube, y pulsas el botón de emisión que suele estar en la esquina superior derecha de la aplicación. Luego encuentras el contenido que quieres ver en tu teléfono y le das a «play» y comienza a reproducirse en tu TV.

El teléfono es simplemente el controlador y obtendrás funciones de reproducción como pausa o avance y retroceso en el teléfono para controlar el contenido del reparto. Podrás usar tu teléfono para buscar otros contenidos o leer correos electrónicos o compartir selecciones en Instagram, porque es el Chromecast el que hace todo el trabajo.

Revisión de Chromecast Ultra

Lo importante es entender que tu teléfono no está enviando esos datos a tu TV. Todo lo que hace es ordenar al Chromecast Ultra que recoja ese contenido de la fuente online. Luego encuentra la mejor calidad que puede y la transmite para ti. Así, por ejemplo, no puedes ver Luke Cage en 4K en tu smartphone, pero cuando Chromecast lo recoja, eso es lo que obtendrás (siempre y cuando tengas una suscripción al servicio 4K con Netflix).

Netflix es el mejor ejemplo de que Chromecast Ultra funciona a su máxima capacidad, porque una vez que has pulsado el botón de reparto y te has conectado a Ultra, la aplicación Netflix muestra la calidad disponible, Ultra HD o HDR, por ejemplo.

Otras fuentes no son tan claras. En YouTube, por ejemplo, puedes cambiar la calidad de la reproducción de vídeo en tu teléfono, pero básicamente estás confiando en Chromecast Ultra para obtener la mejor calidad que YouTube te proporcionará.

Calidad y rendimiento

Enciende Marco Polo en Netflix y tendrás lo mejor, con una nítida resolución de 4K para un montón de detalles y un contraste dramático gracias a su entrega HDR en Netflix. Aunque hay una gama de programación Ultra HD, HDR es un poco escasa, ya que sólo los títulos más recientes ofrecen este último formato.

Chromecast Ultra Netflix

La reproducción comienza con un flujo de baja calidad y lo aumenta usando un sistema de velocidad de bits variable, dependiendo de la alimentación de la que se esté tomando. El objetivo es conseguir que el contenido se reproduzca rápidamente sin necesidad de usar un buffer y notarás que se convierte en algo realmente nítido y claro después de un corto momento. Para nosotros, normalmente son unos 10 segundos más o menos, pero esto se regirá por su red doméstica entre otras cosas.

Una de las desventajas obvias es que el Chromecast Ultra siempre emite una señal PCM de 2160p, independientemente del flujo que recibe. Puede que estés viendo un bloqueado flujo de 640 x 480, pero aún así le dirá a la TV que son 2160p. No hay una forma consistente de obtener la información de lo que estás viendo, a diferencia de las aplicaciones de TV nativas, que normalmente se apoyan en un botón de información del mando a distancia de la TV.

La única excepción es el HDR. Cuando empiece a reproducir una fuente HDR, la mayoría de los televisores HDR le notificarán que está viendo una fuente HDR y cambiarán los ajustes de pantalla en consecuencia. Para Netflix, el cambio a HDR es instantáneo, para YouTube el video necesita ponerse en marcha antes de que llegue el flujo de HDR. Esto es confirmado por la televisión, pero también se muestra si se pulsa la tecla de pausa, cuando se muestra el título y la calidad del vídeo (4K HDR, por ejemplo).

Chromecast Ultra YouTube HDR

Aunque YouTube se suele considerar un depósito de vídeos caseros, parte del contenido del Informe sobre Desarrollo Humano disponible es impresionante, aunque sólo se ha apoyado oficialmente desde finales de 2016. Cuando te tropiezas con un video HDR de YouTube en 4K, los resultados son increíbles. Pero cuidado: hay muchos videos titulados como HDR que no están en HDR, sólo en 4K.

Chromecast también admite el sonido envolvente, pero depende de la fuente y de lo que viene con el flujo y de que el televisor o el sistema de sonido haga la decodificación.

Aplicaciones y servicios

Hay una gama de fuentes de 4K disponibles en Chromecast Ultra, pero las dos mencionadas – Netflix y YouTube – son los mayores actores en 4K Ultra HD en este momento.

Google Play también ofrecerá contenido en Ultra HD (aunque todavía no hemos visto grandes movimientos de contenido en el Reino Unido, al menos), pero una vez más hace un casting perfecto con Chromecast Ultra.

Revisión de Chromecast Ultra

La otra gran fuente de contenido es Amazon Video. Cuando el Ultra se lanzó por primera vez en 2016, Amazon no era compatible con Google Cast, pero ahora sí, lo que significa que también puedes lanzar ese contenido a tu TV a través del dispositivo de Google.

Servicios como All4, BBC iPlayer y Now TV son compatibles con Chromecast Ultra, aunque no con esta «ultra» calidad más alta – por lo que la experiencia no es diferente a los dispositivos existentes, excepto que es quizás un poco más rápida que antes (de nuevo, creemos que mucho se define por su red al hacer el casting). También hay apoyo en muchas otras aplicaciones, como Vimeo.

Chromecast Ultra también admite audio, apareciendo como un dispositivo compatible con Spotify, para que puedas enviar fácilmente música a tu TV (con carátulas de álbum) para que se reproduzca a través de tu sistema de cine en casa. También es compatible con Google Play Music, lo que te permite reproducir ese contenido fácilmente, así como otras plataformas musicales.

  Revisión de Chromecast Ultra

Aparte de esas aplicaciones obvias de transmisión de medios, está el soporte punto a punto que le permite enviar desde un teléfono o un navegador a su TV. Las aplicaciones como Google Photos permiten hacer castings en el televisor para que puedas ver películas caseras o examinar fotos, hojear tu colección en el teléfono y hacer que aparezcan en tu teléfono, lo cual es muy bueno.

También está el mirroring para tu dispositivo Android, así como el casting desde un navegador Chrome. Esto se reflejará directamente en el televisor, por lo que es un poco más intensivo en la red, pero puede utilizarse para llevar cualquier cosa del PC al televisor.

También hay un amplio apoyo para el Chromecast desde los videos incrustados en los sitios web, así que si aterrizas en Puntuación cero…por ejemplo, puedes emitir ese video desde el sitio web para verlo en tu TV.

También hay soporte para el Asistente de Google, lo que significa que puedes hablar con Google y obtener algunas respuestas a tus preguntas en la televisión y controlar el contenido, aunque siempre nos ha parecido más fácil usar el teléfono para controlarlo.

Por qué todo esto podría ser irrelevante

Hasta ahora esto ha sido una historia de simplicidad, gran rendimiento y flexibilidad. Eso no es diferente a los dispositivos Chromecast existentes, pero hay una pequeña barrera para Chromecast Ultra: que has comprado un televisor 4K Ultra HD que ya puede hacer la mayoría de estas cosas.

Los últimos televisores Ultra HD son televisores inteligentes y muchos de ellos ofrecen las grandes aplicaciones de las que ya hemos hablado. Eso significa que para algo como Netflix, probablemente ya tienes acceso a 4K a través de la aplicación existente de tu TV.

Revisión de Chromecast Ultra

Hay una complicación añadida y es el protocolo de casting de DIAL que Netflix también soporta y que te permite controlar la aplicación de TV a través de tu teléfono de todos modos. Si te conectas a Netflix en tu Smart TV, al pulsar el botón de casting normalmente se ofrecerá la TV como destino de casting y la experiencia es la misma, pero sin el Chromecast. YouTube también ofrece un sistema similar, con la posibilidad de controlar la aplicación Smart TV a través de tu teléfono, porque sabe quién eres a partir de tu cuenta de Google.

Eso hace que Chromecast Ultra sea irrelevante para la mayoría de los programas de 4K que hacemos a través de Netflix, porque la TV ya ofrece el mismo servicio. Y sospechamos que la mayoría de la gente estará en la misma posición.

Por supuesto, si usted compró un televisor 4K que es un poco más viejo o no es «inteligente» (es decir, es de un rango más bajo de un fabricante) entonces Chromecast Ultra es una de las formas más baratas y más convenientes para desbloquear una gama completa de contenido de streaming (Amazon es la principal omisión). También habrá una nueva vida para Chromecast Ultra con el lanzamiento de Google Stadia – el servicio de streaming de juegos de Google – que utilizará Ultra como parte del paquete. Si ya tienes uno, sólo tienes que comprar el controlador del Stadia y estarás listo para ir.

Review de Google Chromecast Ultra

Hay una excepción en este debate y es la actualización de la aplicación. Los fabricantes de televisores inteligentes no son muy rápidos en la actualización de aplicaciones, pero las aplicaciones de los teléfonos inteligentes sí lo son, por lo que el uso de un dongle puede significar que accedas más rápidamente a los servicios más nuevos.

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