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No contenta con lanzar paquetes de nuevos dispositivos de Eco en los últimos años, Amazon también ha estado refinando su oferta de streaming, acumulando en el Fire Stick 4K.

Como su nombre lo indica: es esencialmente una versión en forma de dongle de la caja de TV de Fire (a partir de 2017) para abastecer a Amazon, Netflix y otros servicios de streaming en forma de Ultra-HD, más comúnmente conocido como «4K».

  • ¿No necesitas 4K? Entonces mira la versión Full HD del Amazon Fire TV Stick o el estándar Full HD Google Chromecast.

Crucialmente, el 4K Fire Stick es megaeconómico. Y con un montón de dispositivos adicionales en forma de dongle/tick también disponibles en el mercado, eso es importante. A diferencia del Now TV Stick, que alcanza un máximo de 720p en un montón de contenido (piensa: 720 líneas horizontales a la imagen), el dispositivo de Amazon sube la apuesta ofreciendo 2160p (eso es el triple, así que puedes imaginar la diferencia de calidad de la imagen).

El rival más cercano de Amazon es el Roku Streaming Stick+, que es una buena opción si no quieres estar atado a los servicios de Amazon. Más arriba en la cadena está el Google Chromecast Ultra (aunque no hay ningún Amazon Prime Video allí), con el lugar de mayor precio ocupado por el Apple TV 4K (si se invierte completamente en el ecosistema de Apple, de todos modos).

El diseño y el control remoto

El diseño del Fire TV Stick 4K significa que es lo suficientemente pequeño como para conectarlo a la parte trasera de tu TV a través de un puerto HDMI. Bueno, más o menos. El palo en sí es bastante gordo, por lo que los puertos vecinos pueden resultar inaccesibles. Sin embargo, se incluye un extensor HDMI si no lo enchufas o no puedes enchufarlo directamente. Al igual que con otras serpentinas, la alimentación proviene de un adaptador de USB a la red eléctrica, también incluido.

Alimentamos nuestro 4K Stick desde un puerto USB de un televisor de review – que, como descubrimos al cambiar de televisor, no es compatible con todos los aparatos, así que es posible que tengas que usar el adaptador de enchufe de red incluido en su lugar. La ventaja de la alimentación por USB es que el Stick se enciende con el televisor en lugar de estar permanentemente alimentado. De hecho, el mando a distancia incluido en el Amazonas se puede emparejar con muchos televisores para encender el aparato en tándem.

Amazon ha rediseñado ligeramente el funcional pero poco excitante mando a distancia Alexa en comparación con los anteriores productos de Fire TV, como pueden ver en nuestra imagen de abajo. Ahora hay un botón de espera, así como botones para subir y bajar el volumen en la parte inferior del cuerpo principal. Hay un botón de Alexa en la parte superior, que funciona bien – aunque creemos que el botón de control de voz en el lado del control remoto del Sky Q es un poco mejor. El mando lleva dos pilas AAA (que están incluidas), así que querrás tener algunas piezas de repuesto en un cajón para un día futuro en el que éstas mueran inevitablemente y te encuentres atrapado sin poder terminar ese juego de cajas.

Amazon también ha cambiado su logo en el cuerpo principal y remoto del palo, ahora es sólo la «flecha de Amazon». Parece un poco extraño dado el reconocimiento de la marca Amazon, pero hemos notado esta tendencia en algunos otros dispositivos de Amazon.

Como alternativa al control remoto, puedes usar una aplicación en tu teléfono, que también se puede usar para introducir datos en el teclado. Sin embargo, creemos que la inclusión del mando a distancia es uno de los aspectos más convincentes de los dispositivos Fire TV frente a sus equivalentes de Google Chromecast; no todo el mundo está contento con el uso de su dispositivo móvil como controlador de su TV y de las dificultades de conexión. Casualmente, es posible conectar los Fire TV Sticks a Ethernet usando un adaptador opcional.

Configuración y navegación

La configuración de Fire TV 4K es un proceso bastante estándar: tienes que introducir las credenciales de tu cuenta de Amazon y tu contraseña de Wi-Fi con las teclas de flecha del mando a distancia. Amazon ha hablado recientemente de que sus dispositivos Echo son más fáciles de configurar a través de su cuenta de Amazon – y esperamos que lo haga también para otros productos como los futuros dispositivos Fire TV, por lo que hay menos pulsaciones de teclas de flecha.

El software no ha sido el más fuerte de Amazon en los últimos años – como hemos notado con varias actualizaciones de Echo – pero eso no se aplica al sistema operativo Fire TV, que sigue siendo muy sencillo de usar con una navegación superior y sugerencias de contenido, temas y grupos a medida que se desplazan. Es similar a la de las pastillas de Fire y siempre parece a prueba de balas.

No cabe duda de que los servicios de Amazon son prioritarios, pero naturalmente hay apoyo para otros jugadores y aplicaciones, y es fácil posicionar a tus favoritos en el «frente» – tenemos a Netflix y Plex en un lugar privilegiado como los dos primeros disponibles.

Hemos tenido raros problemas con la conectividad, generalmente después de un tiempo de inactividad de Internet, pero esto se puede arreglar típicamente encontrando la opción Reiniciar en el menú de configuración. No hagas un reinicio completo (es una opción diferente) ya que el reinicio mantiene todos tus inicios de sesión en lugar de eliminar totalmente las aplicaciones y la memoria del Stick.

Lo que necesitas para 4K, HDR y Dolby

El 2017 Fire TV ofrecía 4K con alto rango dinámico (HDR) y soporte Dolby Atmos, pero no había Dolby Vision fuera de la caja. Este nuevo palo corrige esto para que HDR, HDR10, Dolby Vision, HLG y HDR10+ estén cubiertos.

  • ¿Qué es el HDR? Los tipos explicados y los televisores que apoyan…

Ten en cuenta que necesitarás tener un televisor compatible para sacar el máximo provecho del Stick, con una HDMI capaz de 4K (2160p) a 24/25/30/50/60Hz (los televisores más recientes tendrán soporte para HDCP 2.2, que necesitarás para el contenido de 4K).

Necesitarás un televisor compatible con HDR para ver el contenido HDR, naturalmente, que es típico de la mayoría de los televisores 4K actuales, pero no de todos. Y si te conectas a través de otro dispositivo, como un AVR, entonces necesitas asegurarte de que es capaz de pasar 4K HDR.

Para el Dolby Atmos, necesitarás un sistema de sonido Atmos compatible, mientras que tu televisor también deberá poder pasar a través de un puerto HDMI compatible con ARC.

El sueño de Ultra-HD

No hay duda de que el contenido de 4K HDR de Netflix y Amazon Prime Video es impresionante en una pantalla compatible. Mientras que Netflix siempre ha etiquetado el contenido de HDR bastante bien, Amazon tuvo que ponerse al día en este departamento.

El contenido Ultra-HD es fácilmente accesible a través de la interfaz de Fire TV, pero encontrar contenido HDR específicamente no está realmente cubierto: es un caso de que el contenido más reciente es compatible con HDR y se reproducirá como tal, cuando esté disponible.

Sabemos que vendrá más contenido, y no menos importante Contenido de HLG 4K de iPlayer. Las aplicaciones ITV Hub, All 4 y My 5 también están disponibles – pero ninguna ha anunciado aún ningún plan 4K, por lo que es Full HD (con ampliación por su TV) por el momento.

Hay, por supuesto, muchas otras aplicaciones, incluyendo Spotify, Curzon Home Cinema, TuneIn Radio, Twitch, Plex, y más, pero es probable que te quedes dentro de las aplicaciones que ya hemos mencionado, donde existe el mejor contenido.

Eso es realmente la venta de tener una cuenta en Amazon Prime: puedes obtener entregas gratis de Amazon, seguro, pero son los programas como El astuto Pete… y otros te mantendrán vigilando durante horas y horas.

Sin una suscripción Prime, el Fire Stick 4K no se apaga, puedes acceder a tus otras aplicaciones sin problemas. Puede que te pierdas algunos de los mejores programas de Amazon, pero siempre puedes volver a inscribirte cuando quieras.

Alexa en el Fire Stick 4K

Como antes, el control por voz de Alexa es sorprendentemente poderoso en el Fire TV Stick 4K. Buscar programas por actor, título u otros detalles es muy fácil: sólo tienes que mantener pulsado el botón del micrófono en la parte superior del mando a distancia y decir en voz alta lo que estás buscando.

Esto también es muy útil, ya que la sección de aplicaciones de la interfaz principal parece carecer de un número que sí existe – Plex no estaba allí por la búsqueda manual en la configuración, por ejemplo – por lo que se puede utilizar la voz en su lugar.

Lo que es especialmente bueno es que lleva a Alexa a tu sala de estar, mientras que podrías tener tu dispositivo principal de Alexa en tu cocina, dormitorio o estudio. Así que eres capaz de ajustar la calefacción o preguntar por el tiempo como lo harías en un Eco o, más exactamente, como lo harías en el Echo Show. Como con todos los demás aparatos de Echo, los mejores usos son simples; para las cosas más complicadas es mejor que saques el teléfono de tu bolsillo.

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