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La principal fundición de China aún enfrenta obstáculos gracias a las prohibiciones de EE. UU.
Semiconductor Manufacturing International Corp. (SMIC) es la fundición más grande de China. Como tal, podría haber esperado que saliera bajo fianza Huawei salió de la prohibición de chips impuesta por EE. UU. En mayo pasado, el Departamento de Comercio de EE. UU. Cambió una regla de exportación para que las fundiciones que utilizan tecnología estadounidense para fabricar chips de vanguardia no puedan enviar dichos componentes a Huawei. Y esta prohibición está en vigor incluso en los chips que diseñó la propia Huawei.

SMIC aún se ve afectado negativamente por la ubicación de la lista de entidades

Si bien Huawei se las ha arreglado de una forma u otra para sortear su incapacidad para acceder a la versión con licencia de Android de Google, la prohibición de chips realmente ha hecho daño. El año pasado, Huawei utilizó sus chips Kirin 9000 de 5 nm de vanguardia en la serie Mate 40; la línea Mate contiene los teléfonos más avanzados tecnológicamente del fabricante del año. Pero se presume que gran parte del inventario que almacenó mientras esperaba el inicio de la prohibición se ha agotado. Y aunque la atribulada empresa de telefonía y redes finalmente entregó algunos de sus diseños de HiSilicon a SMIC para que los produjera, los nodos de proceso más avanzados que ofrece la empresa china son 14nm y 28nm. Cuanto menor sea el nodo de proceso en términos de números, mayor será el número de transistores que pueden caber en un mm cuadrado (densidad de transistores). Los chips con mayor densidad de transistores son más potentes y energéticamente eficientes.

El año pasado, antes de que entrara en vigor la nueva regla de exportación de chips, Huawei hizo que SMIC fabricara el Kirin 710A, un circuito integrado para teléfonos de gama media. La fundición china utilizó su nodo de proceso más avanzado, 14 nm, para producir el componente. El diseño de chip más avanzado de Huawei es el Kirin 9000 de 5 nm (que fue fabricado por el líder de la industria TSMC) y contiene 15,3 mil millones de transistores; eso es mucho más que el número de transistores del Kirin 710A. Sin la capacidad de entregar chips de 5nm o incluso 7nm en esta etapa, SMIC no es una opción que Huawei pueda usar para vencer la prohibición. Además, algunos de los equipos de SMIC utilizados para fabricar sus chips avanzados son de origen estadounidense. El Wall Street Journal señala que esto ha impedido que la fundición envíe sus chips de 14nm y 28nm a Huawei. Como resultado, los envíos de componentes de SMIC fabricados utilizando sus nodos de proceso más avanzados cayeron del 14,6% de sus ingresos durante el tercer trimestre al 5% durante el cuarto trimestre. El cambio en la regla de exportación entró en vigencia a mediados de septiembre, lo que explica el aumento durante las primeras 10 semanas del tercer trimestre para enviar estos productos y por qué las cifras del cuarto trimestre fueron tan malas.
En diciembre, el propio SMIC fue incluido en la lista de entidades por la administración Trump. Esto significa que para obtener alguna tecnología fabricada en Estados Unidos, la empresa primero deberá recibir una licencia. Pero aquí está el problema. Los chips fabricados con el nodo de proceso de 10 nm o menos enfrentarán una presunción de denegación por parte del Departamento de Comercio. SMIC espera eventualmente sacar chips de 10nm y 7nm de su línea de ensamblaje y su ubicación en la lista de entidades hará que sea más difícil para ellos hacerlo. Y si se pregunta por qué hizo esto el gobierno de EE. UU., El Departamento de Comercio respondió en ese momento que era necesario «evitar que esa tecnología habilitadora clave respalde los esfuerzos de fusión militar-civil de China».

El exsecretario de Comercio, Wilbur Ross, hizo esta declaración al anunciar la inclusión de la lista de entidades para SMIC. «No permitiremos que la tecnología estadounidense avanzada ayude a construir el ejército de un adversario cada vez más beligerante. Entre las relaciones de interés de SMIC con el complejo industrial militar, la aplicación agresiva de China de los mandatos de fusión civil militar y los subsidios dirigidos por el estado, SMIC ilustra perfectamente los riesgos de El apalancamiento de China de la tecnología estadounidense para respaldar su modernización militar. Las restricciones de la lista de entidades son una medida necesaria para garantizar que China, a través de su campeón nacional SMIC, no pueda aprovechar las tecnologías estadounidenses para permitir niveles de tecnología avanzada autóctonos para respaldar sus actividades militares desestabilizadoras «.

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