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La familia podría tener que cancelar la Navidad después de que su hijo gaste más de $ 16K en la App Store
Un niño de seis años que vive en Wilton Connecticut con el nombre de George Johnson está en un lío con sus padres. Durante el verano pasado, Johnson amasó silenciosamente más de $ 16,000 en cargos en el Apple App Store para su videojuego favorito «Sonic Force». Jessica, la madre de George, que trabajaba como corredora de bienes raíces desde su casa, no tenía idea de que su hijo menor estaba gastando todo ese dinero a través de su iPad. La historia fue publicada el domingo por el New York Post.

Apple se negó a reembolsar los $ 16,000 + gastados por un niño de seis años en la App Store

Durante julio, George estaba comprando refuerzos adicionales desde $ 1,99 para anillos rojos y $ 99,99 para anillos de oro. Estos le dieron a su personaje más velocidad y otras ventajas especiales. Sus compras ascendían a cientos de dólares a la vez. En una ocasión en julio, cuando su hijo estaba marcando 25 cargos que sumaban $ 2,500, Jessica estaba en la habitación contigua sin saber que su hijo estaba usando su dinero para pagar compras dentro de la aplicación. Ella notó que cantidades como $ 601 y $ 562 desaparecían de su cuenta de Chase, pero lo atribuyó a un fraude o un error y cuando llamó al banco para llegar al fondo del asunto, estaba confundida porque los cargos no estaban detallados. «La forma en que se agrupan los cargos hizo que fuera casi imposible [to figure out that] eran de un juego «, dijo Jessica. La madre del niño de primer grado dijo:» Es como si mi hijo de 6 años estuviera tomando líneas de cocaína, y haciendo éxitos cada vez más grandes «.

Incluso cuando la cantidad total de dinero faltante alcanzó los $ 16,293.10, la Sra. Johnson todavía no tenía idea de que su hijo era responsable de los fondos robados. En octubre, Chase le dijo que los cargos eran legítimos y que necesitaba comunicarse con Apple. Cuando se puso en contacto con Apple, le explicaron todos los cargos. Cuando vio el ícono de Sonic en la lista, finalmente se dio cuenta de que George era el culpable.
Apple le dijo a Jessica que no podía hacer nada. «Me dijeron que, debido a que no llamé dentro de los 60 días posteriores a los cargos, no pueden hacer nada. La razón por la que no llamé dentro de los 60 días es porque Chase me dijo que probablemente era un fraude, que PayPal y Apple.com son los principales cargos de fraude «. Incluso cuando la Sra. Johnson le dijo a un agente de servicio al cliente que no podría pagar su hipoteca durante el mes, el gigante tecnológico que valía toneladas de efectivo se negó a ceder. A la madre de 41 años le dijeron que había un entorno que ella podría haber habilitado para evitar que sucediera algo como esto. Jessica, cuyo esposo se ocupa de los dos hijos de la pareja a tiempo completo, dijo que no habilitó esas configuraciones de seguridad porque no sabía nada sobre ellas. «Obviamente, si hubiera sabido que había un escenario para eso, no habría permitido que mi hijo de 6 años acumulara casi $ 20,000 en cargos por anillos de oro virtuales», afirmó. «Estos juegos están diseñados para ser completamente depredadores y hacer que los niños compren cosas. ¿Qué adulto gastaría $ 100 en un cofre de monedas de oro virtuales?»
Cuando Jessica le explicó a su hijo lo que había hecho, este le prometió devolverle el dinero indicando que a su edad, el concepto de dinero sigue siendo ajeno a él. Tenía que decirle a George que este año no sabe nada de Navidad. Una cosa que sí cree es que Apple tiene la culpa. Como señaló Jessica, «Mi hijo no entendía que el dinero era real. ¿Cómo podría hacerlo? Está jugando un juego de dibujos animados en un mundo que sabe que no es real. ¿Por qué el dinero sería real para él? Eso requeriría una gran salto cognitivo «.
Para empeorar las cosas, Estados Unidos está sufriendo una pandemia global que ha dejado a muchos sin una fuente de ingresos. Jessica, cuyos ingresos se basan en comisiones, dice que no recibió un cheque de pago de marzo a septiembre y que sus ingresos bajaron un 80% este año. Ella tiene un consejo para otros padres: «Verifique su configuración de seguridad. Me horroriza que esto sea posible en estos juegos y que los dispositivos Apple no estén preconfigurados para evitarlo».

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