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Puede que haya oído a su compañía de seguros o a las fuerzas del orden animarle a registrar su IMEI. Puede que incluso lo hayas visto en la configuración de tu teléfono o en el embalaje del dispositivo. Lo que no está tan claro es para qué sirve el número IMEI.

Entonces, ¿qué es exactamente un número IMEI, y cómo encuentras el tuyo?

¿Qué es un número IMEI?

Códigos IMEI de Apple iPad Air 2

La Identidad Internacional de Equipo Móvil -o IMEI- es un identificador numérico único para cada dispositivo móvil.

Este número ayuda a diferenciar cada dispositivo de los demás. Si llevas tu teléfono a reparar, lo rastrearán usando el IMEI para distinguirlo de los otros millones de iPhones, por ejemplo.

Un número IMEI estándar es una cadena de 14 dígitos, con un decimoquinto dígito de control adicional para verificar la cadena completa. También hay una variación de 16 dígitos que incluye información sobre la versión de software del dispositivo, conocida como IMEISV.

Desde 2004, el IMEI aparece en el formato AA-BBBB-CCCCCC-D. Las secciones etiquetadas A y B se conocen como el Código de Asignación de Tipos (TAC). La parte del TAC del IMEI identifica al fabricante y el modelo del dispositivo. Por ejemplo, el código TAC de Google Pixel es 35-161508, mientras que el iPhone 6s Plus es 35-332907.

Algunos modelos tienen múltiples TAC dependiendo de la revisión, el lugar de fabricación y otros factores. Por ejemplo, el iPhone 5C tenía cinco códigos TAC diferentes.

Los seis dígitos C representan el número de serie único de su dispositivo, y el fabricante del teléfono los define. La parte D del IMEI es un dígito de control que asegura que el IMEI cumple con las directrices de asignación y aprobación. El dígito de control aparece en el embalaje para evitar el registro incorrecto del IMEI, pero no forma parte del IMEI documentado.

Aunque el número IMEI es sin duda significativo, no es el único requisito reglamentario para su teléfono inteligente. Los fabricantes tienen que cumplir con las regulaciones de cada región en la que quieren vender sus dispositivos. El IMEI no muestra que el equipo cumple con ninguno de esos otros requisitos de seguridad y regulación.

Encontrar tu IMEI

Número IMEI del iPhone X

Hay un par de formas de encontrar el IMEI de su dispositivo. El enfoque más universal es dirigirse a la aplicación de marcación de su dispositivo. Pulse en *#06# y el IMEI se mostrará en la pantalla.

Si tienes un dispositivo Android o iOS, entonces el IMEI también se puede encontrar en Configuración. En iOS diríjase a Ajustes > General > Acerca de y el IMEI se mostrará. Copiar el IMEI es tan simple como tocar y mantener el número. Los dispositivos Android pueden variar, pero generalmente se dirigen a Ajustes > Sobre el teléfono debería mostrar el IMEI.

Si no puedes acceder a tu dispositivo, hay otras formas de encontrar tu IMEI también. El envase de venta al público debe tener una etiqueta con el IMEI expuesto. Si tu dispositivo tiene una batería extraíble, entonces el IMEI suele aparecer debajo de la batería. Muchos dispositivos tienen el IMEI impreso en la parte posterior. Otros, incluyendo los iPhone 6 y superiores, tienen el IMEI inscrito en la bandeja SIM.

Sin embargo, si está a punto de comprar un nuevo dispositivo, en particular uno de segunda mano, querrá verificar su estado usando el IMEI, también. Para ello, dirígete a IMEI.info e introduce el número IMEI del smartphone.

Esta herramienta gratuita le informará un poco sobre el dispositivo, así como le ofrecerá servicios adicionales como una comprobación básica de la lista negra. Si desea obtener aún más claridad, IMEI.info tiene servicios premium como una verificación de la lista negra separada para cada uno de los principales operadores de EE.UU. y una herramienta de estado de bloqueo de la SIM.

Si busca la información a toda prisa, y no le importa pagar por ella, el servicio premium CheckMEND ofrece una revisión del historial del dispositivo por poco menos de un dólar.

¿Para qué se utiliza un número IMEI?

El propósito principal del IMEI es equipar su dispositivo con un número de identificación único. Así que, en la práctica, el IMEI es muy similar al número de identificación del vehículo (VIN) utilizado en la industria automotriz. Aunque a veces se confunde, el número IMEI es totalmente independiente de su número de SIM y no se puede cambiar.

Cuando te conectas a una red celular, el proveedor captura ambos números para habilitar su servicio. El número SIM identifica su cuenta de abonado, mientras que el IMEI sólo identifica el dispositivo.

Si pierde o le roban el dispositivo, puede ponerse en contacto con su proveedor, que puede bloquear el número IMEI para evitar que se utilice para conectarse a la red. Su proveedor también puede contactar con otras redes, pidiéndoles que también bloqueen el dispositivo. Una vez que lo hayas hecho, podrás usar las herramientas incorporadas para encontrar la ubicación de tu teléfono.

Las fuerzas del orden suelen mantener registros de los teléfonos perdidos y recuperados, identificados por su IMEI. Como no hay una buena razón para cambiar el IMEI del dispositivo, la práctica es ilegal en muchas regiones.

Aunque puede ser ilegal cambiar el IMEI de un dispositivo, sucede. Los ladrones, en particular, intentarán tomar los números que no están en la lista negra y aplicarlos a sus dispositivos robados para hacerlos utilizables de nuevo. Por este motivo, le recomendamos que nunca comparta ni publique su número IMEI en línea, ya que de lo contrario podría encontrar su dispositivo clonado.

Aconsejamos que no se compartan datos personales en línea de manera más general, también.

¿Has grabado tu IMEI?

El número IMEI es una de las formas más importantes y únicas de identificar su dispositivo. Si aún no lo ha hecho, debería localizarlo y tomar nota de él inmediatamente.

Lleva un registro de tu IMEI en algún lugar seguro, para que esté ahí si alguna vez lo necesitas. Si buscas una caja fuerte digital, entonces un administrador de contraseñas puede ser la solución.

Dicho esto, si has encontrado o recuperado el smartphone de otra persona, puede que te preguntes cómo devolvérselo. En ese caso, querrás saber qué hacer si encuentras un iPhone perdido o robado.

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