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Son las 4 de la mañana otra vez y estoy vagando por un puerto deportivo, siendo presentado a un montón de gatos locales por su nombre.

Cada uno tiene un barco y una historia, y los conozco a todos gracias a la voz más baja y tranquilizadora posible. Habiendo encontrado a la auto-indulgente Ginger, la gran Saba, y la pequeña Bebe, finalmente, finalmente se duerme con la cabeza. Ha pasado un tiempo.

Este es sólo uno de los muchos viajes de audio a la hora de dormir que hice para ayudar a conquistar un ataque de insomnio después de mudarme de país. Se llama «sleepcast», una especie de híbrido de sueño, meditación y podcast, lanzado por la aplicación de mindfulness Headspace en 2018. No son los primeros en hacerlo, pero realmente lo han clavado.

Nunca antes había experimentado este nivel de insomnio, por suerte lo evité con esta intensidad la mayor parte de mi vida. Me acababa de mudar a Londres desde Sydney, empecé un nuevo trabajo, y estaba haciendo todo lo posible para encontrar un apartamento en un país completamente nuevo que me acomodara a mí, a mi pareja, y a nuestra cruz de lobo irlandés, Padfoot. Esto resultó ser una tarea muy estresante, que me dejó de repente sin dormir, desplazándome con determinación pero inútilmente a través de los listados de bienes raíces en mi teléfono a horas impías de la noche.

Durante este tiempo, estuve trabajando en una o dos horas de sueño interrumpido por noche durante unos dos meses. Algo tenía que cambiar, veía estrellas en las reuniones y, en silencio, perdía la cabeza. Y fue entonces cuando encontré mi camino hacia la Marina de los Gatos.

Ya había estado usando la aplicación de meditación Headspace durante varios años, haciendo los ejercicios básicos pero sin extenderme realmente a otras partes de la aplicación. La sección Dormir no es difícil de encontrar, sólo tienes que pulsar el icono de la pequeña luna en el menú de pie de página. Justo en la parte superior de la fuente encontrarás las emisiones de sueño, como las llama Headspace, «contenido de audio diseñado específicamente para crear las condiciones adecuadas para un sueño saludable y reparador».

Las emisiones de sueño son una colección de historias de 45 a 55 minutos contadas con voces deliberadamente tranquilizantes que comienzan con una meditación o un ejercicio de respiración, seguido de una visita narrada a un lugar realmente frío. Cada uno se siente como un cuento para adultos, un ritual efectivo que perdemos cuando crecemos y no tenemos a alguien que nos arrope y nos narre hasta el sueño. Las voces y los escenarios, de acuerdo con Headspace, están pensados para «evocar sentimientos de tranquilidad y seguridad».

Es el equivalente de Abe Simpson contando una larga historia.

Puedes alternar la proporción de ambiente y voz, y elegir entre una gama de escenarios, o más exactamente «tours» a través de ciertos ajustes. Mis favoritos son la lavandería de medianoche (ooh), la natación nocturna (aah), el tren lento (seguro), la fogata del desierto (clásico), y por supuesto, Cat Marina (ahí está). Cada grabación se cambia cada noche, así que la historia es ligeramente diferente cada vez que la escuchas. «De esta manera, no puedes memorizar la narración, y usarla para rastrear el paso del tiempo, algo que encontramos podría causar ansiedad a los durmientes inquietos», se lee en el sitio web de Headspace.

Aquí hay una, Rainday Antiques, en la que puedes refugiarte de una tormenta en una tienda acogedora, envuelta en terciopelo y llena de curiosidades, adornos y obras de arte. La descripción del establecimiento entra en los detalles más finos – las características físicas de la tienda, la clientela, el propietario, el clima exterior, y los extraños y maravillosos artículos en stock – y todo sucede extremadamente despacio. Es el equivalente de Abe Simpson contando una larga historia. Pero no hay cebolla atada al cinturón de nadie.

«A diferencia de los podcasts, programas de TV o audiolibros, los programas de sueño de Headspace no se ajustan a la estructura normal de la historia. Cada uno es un recorrido por un paisaje diferente, lo que significa que no hay principio, medio o final. Puedes escucharlos donde quieras y quedarte dormido sin perderte nada», dice la descripción de Headspace. «Al igual que un cuento para dormir, una emisión para dormir está diseñada para calmar al oyente, ocupando la mente lo suficiente para apartarla de los acontecimientos del día, pero no tanto como para mantenerla despierta».

Algunos están disponibles sin necesidad de suscribirse a una suscripción de pago con Headspace, mientras que la mayoría están bloqueados. Depende de cuánto creas que lo usarás, y las otras partes de la aplicación de si te apetece o no desquitarte para obtener más variedad.

Las aplicaciones para la meditación del sueño no son realmente comunes por sí solas, pero la mayoría de las aplicaciones de meditación tienen al menos algunas prácticas dedicadas que se centran en mejorar el sueño específicamente. La aplicación rival Calm tiene su propia selección de Historias del Sueño, lanzada dos años antes que Headspace en 2016, con personajes como Nick Offerman, Stephen Fry, Lucy Liu y Matthew McConaughey leyendo cuentos originales para que te dejes llevar. El pequeño problema para mí con estos cuentos es que yo quiere para escuchar el final de los viajes de Stephen Fry por el sur de Francia, no para quedarse dormido en medio de ellos.

El estilo de los sleepcast parece ser más dominante en los podcasts, incluyendo el chart-topper de Apple Duerme conmigoque se basa en la misma idea que la de «Espacio y calma»: cuentos para adultos contados en un tono deliberadamente bajo y calmado para que te duermas antes de que termine el cuento. Dicho esto, aplicaciones como Omvana, 10 por ciento más feliz, y «Detente, respira y piensa», todas tienen secciones de sueño fuertes, sólo que no hice clic con sus meditaciones como lo hice con las emisiones de sueño. Todos son diferentes, y probablemente tuvo mucho que ver con los gatos.

Tal vez el hecho de que le leyeran un cuento anticuado a la hora de dormir como un adulto lo hizo. Tal vez finalmente encontrar un lugar para vivir lo hizo (eventualmente sucedió, en caso de que te lo preguntes). Pero los sueños hicieron mi lucha contra el insomnio mucho más soportable, ayudándome a abandonarlo para siempre. Nunca llegué al final de lo que pasa en la tienda de antigüedades Rainday. La lavandería de medianoche permaneció abierta mientras yo me quedaba dormido. Estos sueños son realmente efectivos para mí, al menos, y algo a lo que seguir regresando. Tal vez una noche finalmente conozca a todos los gatos del puerto. No es probable.

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