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Infinite Arms es un juego de juguete cruzado dirigido a los fans de Gears of War, Halo y los grandes mechs del estilo de los Transformers. Es un sofisticado juego de rol para iPad y iOS en general, donde al añadir armas a los modelos de robots se les ve aparecer instantáneamente en el juego. Tiene como objetivo marcar las dos casillas: Skylanders para los fans de Halo y Halo para los fans de Skylanders.

Cuando la Aventura de Espías de Skylanders explotó en las salas de estar en 2011, se creó un nuevo género de juego. Combinando el juego físico y el virtual, convenció a los jóvenes jugadores de que las figuritas no eran sólo una llave para desbloquear el contenido digital sino que, de hecho, eran una extensión del personaje en pantalla. Los juguetes salvaron mágicamente el progreso, se iluminaron y fueron algo que querías sostener y mantener contigo mientras no jugabas.

El éxito financiero llevó a otros fabricantes a unirse a la carrera armamentista de los juguetes a la vida. Disney Infinity y Lego Dimensions aportaron cada uno su peso de franquicia a la fórmula y tuvieron un éxito similar. Pero la marea de los juguetes está cambiando, lo que significa no sólo la retirada de Disney del sector, sino también el surgimiento de nuevos competidores innovadores para estos gigantes ya establecidos.

Anki Overdrive combinó los juegos de juguete con las carreras del mundo real al estilo de Scalextric. Sick Bricks inyectó un juego de personajes irreverentes controlado por la mezcla de cabezas y piernas de estilo Lego. Los telepuestos de Angry Birds ofrecían coches de juguete y juegos de proyectiles que también desbloqueaban a los personajes del juego. Y Osmo combina el reconocimiento de personajes con el juego educativo.

Infinite Arms es un nuevo jugador en el sector pero con ambiciones bastante diferentes. No sólo aprovecha el talento de los juegos de consola tradicionales como Gears of War, Halo y el clásico de culto Gitaroo Man, sino también la experiencia en juguetes de Transformers y Tamogotchi.

Avance de Infinite Arms: No sólo para los niños

Pasando sólo un par de horas con el juego está claro que esto no es sólo para los niños. Los juguetes son enormes robots articulados que cruzan una estética de Transformers y Mech. Se pueden conectar hasta cuatro de las diez armas disponibles inicialmente y aparecen instantáneamente en la pantalla del juego de la tableta.

Hablando con el CEO Keiichi Yano en el E3, destacó la importancia de escapar de la necesidad de un portal y de que tanto los juguetes como el juego sean válidos por sí mismos: «Hemos estado trabajando en esta idea durante tres años», dijo. «Juguetes para la vida» como segmento podría ser mucho más de lo que hemos visto en el pasado. Ahora tenemos la tecnología para sacar los juguetes del estilo de la Guerra de las Galaxias de lo físico y trabajar sin problemas con los juegos para móviles.

«Ese puente entre la realidad física y la realidad virtual, cuanto más cerca se puede conseguir que se desincronicen y entren en sincronía más se siente que esas líneas son borrosas. La velocidad con la que los accesorios se reflejan en el juego fue súper importante para nosotros.»

Chris Esaki, director creativo de Yano, explicó por qué sus robots debían estar libres de cables y ataduras para crear una conexión convincente entre ellos y el juego: «No es sólo una extensión del juego, sino que es una parte del todo. Ser capaz de jugar, posar, personalizar y poner armas en el juguete físico era realmente importante», explicó.

«Estar artificialmente atado a algo no funcionó para nosotros, tenían que ser figuras de acción autónomas como nosotros crecimos. Eso desbloquea todas las posibilidades de juego de una figura de acción real».

Avance de Infinite Arms: Juguetes para la vida de los jugadores

Infinite Arms aprovecha esta tecnología para crear una experiencia profunda y compleja dirigida a un jugador mayor con la sofisticación y el pensamiento estratégico para hacer algo más que simplemente atravesar los niveles. Obliga a los jugadores a tomar decisiones inteligentes sobre las cargas y las actualizaciones.

«Nos propusimos hacer una experiencia que nosotros mismos queríamos jugar, con gustos más antiguos», dijo Esaki. «La sofisticación del juego se inclina más hacia Call of Duty, Halo y Gears of War, tanto en términos de la jugabilidad como de las figuras detalladas».

Lo que no se entiende es lo profundo que es el juego. Trabajando en los primeros niveles de la campaña con Esaki y Yano a mi lado, pronto encontré mi mente alucinante por el gran número de combinaciones y mejoras a elegir.

Mientras que los robots impresionan tanto en tamaño como en articulación, las armas son la estrella. Cada arma tiene múltiples árboles de mejora de ramificación que afectan a la forma en que se desempeñan e interactúan entre sí. Además, los jugadores pueden fusionar diferentes elementos de mejora para crear más refinamientos.

Equipar a tu robot con este arsenal de gran precisión es como elegir un mazo para una batalla de cartas, sólo que aquí has personalizado cada una de las cartas para que funcionen perfectamente entre ellas.

Avance de Infinite Arms: Juego de consola en una tableta

El juego en sí mismo gira en torno a un sistema de batalla en el que las olas de enemigos deben ser derribadas, lo que conduce a los encuentros con los jefes. Cada ronda es única y ofrece un desafío diferente. Completando esto puedes ganar una variedad de artículos para luego mejorar tus armas.

Se juega en tabletas pero se parece mucho más a un juego de consola. Las grandes representaciones de los robots coinciden perfectamente con el juguete físico, tanto en escala como en armas actualmente equipadas. La versión del iOS que probamos se sentía rápida e intuitiva de controlar, aunque nos costó un poco acostumbrarnos.

Hemos jugado algunos niveles para un solo jugador en la sala, pero también puedes entrar en los juegos multijugador en línea donde dos de vosotros traéis robots personalizados a la lucha y os enfrentáis a los diferentes enemigos. Había muchos más modos y desafíos en el menú que no tuvimos oportunidad de probar.

Avance de Infinite Arms: Reiniciando la venta de juguetes

Existir como una tableta en lugar de un juego de consola es una estrategia arriesgada para Infinite Arms, pero una que se toma a sabiendas. Hay una tensión entre el rápido giro de las actualizaciones y las compras en los juegos de tabletas y el lento ritmo de desarrollo de los juguetes.

Aquí encontramos la verdadera innovación de Infinite Arms. Resuelve este problema ofreciendo a los jugadores nuevos juguetes físicos, las armas y complementos, a través de Amazon y otros puntos de venta en línea cada dos semanas. Parece casi increíble al principio, con juguetes que normalmente tardan de 6 meses a un año en salir al mercado, pero Yano fue robusta en esta parte de la experiencia.

«Es muy acelerado, queríamos tener un modelo basado en el servicio que significa liberar los juguetes cada dos semanas. Se parece mucho a los juegos de cartas cuando salen nuevas cartas», reveló.

Agarrar esta ortiga no sólo significa que la compañía puede evitar la sobreproducción de cualquier juguete (y los problemas de sobrealmacenamiento que se rumorea que han obstaculizado Disney Infinity), sino que también puede iterar los artículos más populares que los jugadores quieren basados en las estadísticas en tiempo real del juego.

También puede ofrecer tiradas cortas y limitadas de armas especiales que sólo están disponibles durante dos semanas. Las ediciones especiales basadas en diferentes eventos del mundo real son también una fuerte posibilidad, algo que podría encajar bien con las asociaciones de licencia con otras marcas.

Siempre que los precios virtuales y físicos de estas armas sean fáciles de entender y ofrezcan un buen valor, esta podría ser una forma popular de ampliar la experiencia cuando se lanzan. Esta claridad se hará más difícil a medida que el producto madure y las múltiples variantes se encuentren en estado salvaje, por lo que también será importante un plan a largo plazo junto con una forma clara de comunicar a los consumidores cómo encaja todo esto.

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